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Insults we wish to hear and throw

Since I saw that post on Angry Aussie’s blog, I feel I urgently need to find someone to blame or be angry at for something so I can insult that person. Why ? The answers are here below. Enjoy !

“He has all the virtues I dislike and none of the vices I admire.”
Winston Churchill

“A modest little person, with much to be modest about.”
Winston Churchill

“I have never killed a man, but I have read many obituaries with great pleasure.”
Clarence Darrow

“He has never been known to use a word that might send a reader to the dictionary.”
William Faulkner (about Ernest Hemingway)

“Thank you for sending me a copy of your book; I’ll waste no time in reading it.”
Moses Hadas

“He can compress the most words into the smallest idea of any man I know.”
Abraham Lincoln

“I’ve had a perfectly wonderful evening. But this wasn’t it.” –
Groucho Marx

“I didn’t attend the funeral, but I sent a nice letter saying I approved of it.”
Mark Twain

“He has no enemies, but is intensely disliked by his friends.”
Oscar Wilde

“I am enclosing two tickets to the first night of my new play. Bring a friend… if you have one.”
George Bernard Shaw to Winston Churchill

“Cannot possibly attend first night, will attend second… if there is one.”
Winston Churchill, in response

“I’ve just learned about his illness. Let’s hope it’s nothing trivial.”
Irvin S. Cobb

“He is not only dull himself; he is the cause of dullness in others.”
Samuel Johnson

“He is simply a shiver looking for a spine to run up.”
Paul Keating

“He had delusions of adequacy.”
Walter Kerr

“There’s nothing wrong with you that reincarnation won’t cure.”
Jack E. Leonard

“He inherited some good instincts from his Quaker forebears, but by diligent hard work, he overcame them.”
James Reston (about Richard Nixon)

“Why do you sit there looking like an envelope without any address on it?”
Mark Twain

“His mother should have thrown him away and kept the stork.”
Mae West

“Some cause happiness wherever they go; others, whenever…”
Oscar Wilde

“He uses statistics as a drunken man uses lampposts… for support rather than illumination. ” –
Andrew Lang

“He has Van Gogh’s ear for music.”
Billy Wilder

Pault107, added an other on in the comments:

Bessie Braddock: Sir, you are drunk.
Churchill: And you, madam, are ugly. But in the morning, I shall be sober.

This last one, from Churchill again, is from this website :

Nancy Astor was a native Virginian who became Britain’s first woman member of the House of Commons. In the 1930’s she headed a clique in the House of Commons that found something to admire in Hitler’s Germany. Churchill described an Astorite as an appeaser “who feeds the crocodile hoping that it will eat him last.” One time shortly thereafter, Churchill found himself at Cliveden, the Astor mansion.

After dinner Lady Astor presided over the pouring of coffee. When Churchill came by, she glared and said. “Winston, if I were your wife, I’d put poison in your coffee.” “Nancy,” Churchill replied to the acid-tongued woman, “if I were your husband, I’d drink it.”

Recommendation : yet an other piece of marketing reading to avoid

Ok the book is not new. But still, discounted price or special offer should not be an excuse to lower your standards.

So here is a quote for the weekend. It is about marketing all-time revered pundit and this is the kind of statement that makes marketing scholarship more enjoyable, while never missing to make a (devastating) point :

” It is half-backed hack-work of the lowest order. It exibits not a shred, not a smigden, not a scintilla of scholarship or academic rigour. It is a gruesome melange of tired and testing truisms, reheeated anecdotes, bogus recommendations, pseudo-insights, specious checklits and the sort of simplistic sloganizing that even Tom Peters would be disinclined to disburse. In my more amenable moments, admittedly, I toy with the notion that this catalogue of clichés, this pantheon of platitudes, this inventories of inanities is some kind of joke – Wild Phil Kotler, the Andy Warhol of marketing scholarship, having a laugh at his credulous disciples’ expense. I’m sory to say that this book is a joke… but nobody’s laughing. “

Brown, S., (1998) Postmodern Marketing Two: Telling tells. p.65

Wanna make sure you don’t waste money buying that piece of “inspiring” (sic) literature Brown depicts ?

So you’d better stay away from that !

State of flows

I like when things fall together like right now. These too rare and too brief moments in life when the endeavors undertaken provide with intense and exhilarating sparks of pleasure. Then what appeared unmanageable, endless and consequently depressing becomes almost addictive and provides with an intense feeling of joy. Bits and pieces of notes, summaries, references, ideas accumulated over time with no logic and no purpose start to find their way into an overall whole which you no longer feel totally shameful to be the author of.

It’s not perfect for sure. Nothing never is and aiming at such a thing condemns to passive contemplation (aka. withdrawal) but it’s unfolfing. The magic (?) is in the movement, the dynamics of things coming to being.

And all of a sudden, you start thinking it actually makes sense to be doing that and even that you would not and should not be doing anything else, for nothing on earth.

Ok, I’d rather go back before I loose the thread and ruin the whole fabric !

p.s : there is something I really like with staying late at that library : the proportion of girls increases as time elapses . ;-)

A rising contemporary addiction

Sitting and studying here right now. I walk around looking for books, pass through the aisles and see all the students checking out their Facebook profiles on their laptops. Some discreetly, almost shamefully, others openly.

I do that too ;)

p.s : Hmm, considering the deepness of that post, maybe I should start using twitter…

Fonds de tiroir

Je faisais le ménage sur mon disque et je suis tombé sur un bout de texte que mon retour en France après mon semestre Erasmus en décembre 2003 m’avait inspiré. C’est un peu grave mais je vous le livre ici : au moins je pourrai effacer le fichier de mon ordinateur. ;)

—-

“Ça commence avec un décollage. Pour moi aussi.

Non en fait c’est un démarrage au tout début. Celui d’un train en direction de Paris et puis là, après, le grand saut : un décollage, oui. Finalement.

Direction ?
Copenhague.

Des mois que j’attends cela. Mais quoi au juste ? Je n’en sais rien en fait. Mais je fonce. J’y suis déjà depuis belle lurette à Copenhague même si mon corps, lui, est encore fermement arrimé au quai de saône. Depuis que j’ai eu la confirmation de mon départ, j’étouffe ici. Je le sens bien : il me faut voir, sentir, toucher autre chose, maintenant et découvrir cet endroit qui n’existe encore que comme ailleurs. Bref, je fantasme. Cet ailleurs ce sera donc le Danemark. Territoire encore inexploré pour moi qui offre par conséquent davantage de possibilité au vagabondage de l’imaginaire que les métropoles espagnoles, villages italiens ou la campagne anglaise déjà pratiqués.

Mais le Danemark, est-ce que ça change quelque chose me direz-vous?

Pas évident à priori même si la Scandinavie, fût-elle méridionale, c’est quand même un brin exotique pour un bourguignon. Après tout ça aurait tout aussi bien pu être Barcelone pour faire comme la bande à Klapisch ou bien Prague, Budapest ou Stockholm comme je l’avais un moment envisagé.
Ce dont je me souviens maintenant c’est que je voulais rester en Europe pour faire l’apprentissage d’une citoyenneté à l’échelle du continent. Un peu maigre.

Et bien voilá j’ai décidé, ou plutôt les évènements m’ont conduit á décider.

Ce sera Copenhague, Andersen, la petite sirène et quelques clichés du même tonneau. Ça promet ! Non mais évidemment, avant on ne se doute pas que ce tableau certes bucolique mais pas très original n’est finalement qu’un arrière plan bien secondaire.

Mais non attendez un peu. En fait, tout ça commence bien après finalement.

Une fois que tout est fini. Drôle de paradoxe, oui.

Ça commence lorsque de retour au pays, on prend conscience. Mais conscience de quoi me direz-vous ? Ben, justement de tout ça ; de ce qui s’est passé, des gens qu’on a rencontrés et des moments qu’on a vécus ensemble. Tout ça qui nous á fait vivre ensemble, nous a constitué comme groupe, certes groupe bigarré, hétéroclite et même franchement improbable mais comme groupe quand même. Le grand hollandais, la jolie lituanienne, la hongroise francophile, le Tchèque fervent atlantiste et les traits de leurs visages et le son de leurs voix au travers desquels ont avait appris á se définir soi-même. Mais voilà, tout ça s’assombrit tout doucement. En un sens ils me rendent ma liberté. Je n’aurai plus à me cacher sous le déguisement du frenchie mangeur de fromage et débateur irascible. Mais c’est aussi une part de moi qui disparaît avec eux.
Les innombrables petits détails sur cette vie en communauté qui nous avaient frappé se font plus rares et plus vagues. On se les raconte moins souvent aussi, même si MSN et Skype facilitent quelque peu la prolongation artificielle du semestre pour un temps, en dépit des distances et des nouvelles priorités de chacun.

Tout ça commence quand on quitte l’instant pour rentrer dans la réflexivité. Car c’est bien d’un instant dont il s’agit ; celui dans lequel on a vécu quelques mois comme dans un Eden coupé du temps et du monde de tous ceux qui ne comprendront pas, de ceux à qui on tentera en vain de raconter et qui nous regarderont toujours avec ce regard mi-curieux mi-indifférent quand, animés d’un enthousiasme soudain, nous évoquerons le souvenir d’une soirée d’anniversaire fêtée lá-bas ou la préparation nonchalante d’un examen pour cause de virée en Norvège le temps d’un week-end.

Cette « parenthèse enchantée » c’est l’Union Européenne qui lui a donné son nom : elle l’a baptisée Erasmus. Mais n’allez pas trop vite en besogne ! A en croire les journaux, vous pourriez imaginer qu’Erasmus est un programme d’échange universitaire entre pays Européens. Seul un prof ou un haut-fonctionnaire bruxellois pourrait s’y tromper.

Non, dans la pratique, c’est très différent. Tous ceux qui y sont allé vous le confirmeront.

Quoiqu’il en soit, grâce à Erasmus, ces jours-ci, en Europe, de Lisbonne à Dublin, d’Helsinki à Milan, on trouve des jeunes gens, et d’autres qui ont déjà un peu vieillis, qui, quand ce mot résonne á leur oreilles esquissent un petit sourire. C’est comme le signe d’une appartenance révolue á une société secrète pour laquelle ils éprouveraient cependant toujours un attachement profond, une connivence insoupçonnée par ceux qui ne les ont pas accompagnés dans cette ville d’Europe à travers cette expérience liminaire et qui restera pour toujours un peu leur terre d’adoption.

Alors oui, un jour on se réveille comme si de rien n’était ; comme après une n-ième soirée passée au milieu de 30 nationalités à (re)faire le monde, le match de foot de la veille ou le week-end á venir en 3 langues. Ou plutôt dans une langue commune, unique mais universelle, dont aucun livre ne dévoile le secret et qu’aucun professeur n’enseigne. C’est un mélange tantôt hésitant tantôt abscons de tout ce que le monde compte d’idiomes servis avec autant d’accents et de rythme.

Mais voilà ce jour-là est différent, la parenthèse va bientôt se refermer, le monde nous appelle. Il a besoin de nous et Erasmus ne peut pas nous y soustraire plus longtemps…”

Chronique de la bêêêtise au quotidien

“l’inégalité naturelle (…) est insupportable, dire que bon nombre de femmes blanches sont plus belles que bon nombre de femmes noires est un acte raciste ou ethnocentrique.” dénonce le Grand Charles.

Je dois avouer ne pas avoir été confronté á une idiotie de ce niveau depuis, hmm, que j’ai entendu l’inénarrable Noachovitch ici. Mais celle-ci officiant chez Courbet, on lui passera plus aisément son populisme éhonté qu’à quelqu’un qui se présente comme le redresseur éclairé des torts de notre société en déliquescence.

Car il faut tout de même avoir un certain aplomb pour prétendre qu’il existerait une inégalité naturelle entre femmes blanches et femmes noires, arabes ou métisses quant á la beauté – ou quoi que se soit d’autre. Au passage, notons que l’auteur emploie l’adjectif  pour le moins révélateur “typée”, comme si les blanches étaient moins typées que les autres. Mais il faut surtout faire preuve d’un ethnocentrisme crasse et d’une incapacité flagrante à remettre le beau dans son contexte historique et social qui fait que selon les cultures, les époques l’imaginaire universel de la beauté s’incarne dans des modèles différents. En un mot, que le moche et le beau se construisent, se négocient au quotidien, dans les médias, la mode, les discours qui nous pénètrent et nous font penser, agir, juger autant que nous agissons, jugeons et pensons. Bref, point d'”inégalité naturelle” mais plus certainement des inégalités acquises dont il faut faire la généalogie et dont il convient ensuite de questionner la légitimité.

Il faudra donc dire au Grand Charles qui, sous couvert de dénoncer la bienpensance, professe des inepties, que la reconnaissance du beau, qu’il soit physique comme artistique d’ailleurs, engage un peu plus que le jugement qu’il semble supposer  “naturel” porté par le regard d’une personne sur une autre. Ainsi et sans vouloir ni prétendre en faire l’analyse exhaustive, si les mannequins noires sont sous-représentées dans les défilés et les gravures de mode, cela ne tient certainement pas á une nature plus parcimonieuse dans sa distribution de la beauté ! (sic)

Ce qui est navrant avec ce genre de commentaire c’est qu’on est en droit de se demander si son auteur ne nous éclairera pas prochainement sur les critères physiques de cette inégalité entre les hommes (enfin les femmes, car c’est bien essentiellement d’elles dont il est question dans ce consumérisme croissant des corps). En attendant, on se demande bien ce que celui dont il semble se réclamer, Charles Baudelaire, trouverait á dire de ses commentaires nauséeux, lui qui ne trouvait pas la beauté des blanches si indubitablement supérieure.

Enfin l’analyse qui prétend débusquer derrière le refus d’accepter une soi-disant inégalité naturelle confère à un néo Mc Carthisme:  toute discussion des canons de la mode est rendue de facto impossible car elle serait inspirée par un socialisme rampant. Evidemment l’auteur ayant préalablement pris le soin d’associer égalité avec socialisme, on ne pourra pas lui opposer que nombreux des inspirateurs de l’idéal d’égalité de la révolution française, bourgeois libéraux á l’image d’un Voltaire, avaient bien peu á voir avec le socialisme caricatural qu’il décrit. Mais ce raccourci opportun permet, il est vrai, de refuser de poser les questions politiques en les diluant dans une vision “economiciste”.

“Hide this breast out of my (Amex) sight”

To my surprise Politiken informs us that it is no longer possible to pay for drinks in Copenhagen’s strip bars with an American Express card !

Apparently Amex considers strip bars as part of the pornography business and therefore refuses to grant card owners the possibility to use them for such morally unsuitable behaviours. Pornography is illegal so are strip bars !

Hopefully, the owner of several strip bars in the city seems willing to lead the rebellion against such discriminating policy that threaten tourists’ enjoyable experience of the city. (sic)

If the argumentation is said to be based on legal restrictions, as the articles rightly points out, there is no doubt that this policy is primarily informed by moral considerations. As much as I support the initiative taken by financial institutions against child pornography (apparently a booming industry of 20-ish billion $ a year !!!), I can’t but laugh at again another example of moral quest that the management of certain companies pretends, consciously or not, to impose on consumers.

Funnily enough, Amex seemed to have much more prosaic issues in mind when they started refusing payment for adult webiste in 2000: here.

In Denmark too Sarkozy’s unexpected but well-publicized performance during his press meeting at the last G8 became a hit: the article featuring the episode ranks top of the week on politiken (bottom right). Refreshing or sad if you consider that latest up-date on extravagant Paris Hilton  is “only” 5th ?

To finish here with the news from Denmark, Le Monde runs an article on the current paradox of the Danish economy: the situation is so satisfying (historic low unemployement at 3.7%, low inflation, sound public finances, etc) that is start posing a problem: tapping into the growth potential for 2007 and 2008 will prove difficult as companies cannot find qualified workers to address the demand they are facing.

Denmark has one of the highest activity rate of the OECD countries so postponing the pre-retirement age and lowering the income tax level so to attract foreign workers are among the few likely solutions. Something the article does not tackle is that a priority should be to put an halt to the populist and simplistic rhetoric of the appalling Dansk Folkeparti and its pathetic leader Pia Kiersgaard. Both, despite being per se an insult to human intelligence have enjoyed increasing power of nuisance in national politics during the last couple of years and have managed to frame the political agenda way beyond their actual size (and understanding of the issues at stake). This has been made possible mainly by the lack of a stable majority from the moderate & conservative parties.

I  hope that the emergence of a new center party, Ny Alliance, as well as the penalizing shortcomings of labour will allow to open up further the debate on Denmark radical anti-immigration policy during the last couple of years. (Just as a sad example, Danish people sometimes had to move to Sweden with their foreign lover so to be able together as Denmark refused to grant them residence permit!) Aside from political or ethical considerations, this might be the price for sustaining the flourishing economy.


Let this diversity of opinions be propounded to, and laid before him; he will himself choose, if he be able; if not, he will remain in doubt. "Che non men che saver, dubbiar m' aggrata." ["I love to doubt, as well as to know."-- Dante, Inferno, xi. 93] for, if he embraces the opinions of Xenophon and Plato, by his own reason, they will no more be theirs, but become his own. Who follows another, follows nothing, finds nothing, nay, is inquisitive after nothing. "Non sumus sub rege; sibi quisque se vindicet." ["We are under no king; let each vindicate himself." --Seneca, Ep.,33]"
Montaigne - Essais I, XXVI, Of The Education of Children
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